Rémora

Rémora

  • Remora Tag prototype gripped to PE net.
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    Remora Tag prototype gripped to PE net.
  • Rémora user journey sequence.
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    Rémora user journey sequence.
  • Elements in the Remora System
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    Elements in the Remora System
  • Injection moulding prototypes were too heavy.
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    Injection moulding prototypes were too heavy.
  • Iterations on the number of grips.
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    Iterations on the number of grips.
  • Maximum colour contrast in the app interface
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    Maximum colour contrast in the app interface
  • Remora RFID Tag Embedded technologies.
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    Remora RFID Tag Embedded technologies.
  • Life Cycle Energy Consumption.
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    Life Cycle Energy Consumption.
  • Remora Tag and net
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    Remora Tag and net
  • The Rémora Tag works on deployed nets.
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    The Rémora Tag works on deployed nets.
Current situation, proposal, functioning and Remora prototypes.
¿Qué hace?

Remora es un sistema que reduce la cantidad de sopa plástica que flota en el mar debido a la pesca industrial y el fenómeno de las "redes fantasma".

Inspiración

Todos los integrantes del equipo provenimos de lugares donde el mar no es sólo fuente de ingresos, si no también el principal destino de ocio y encuentro con la naturaleza.

Desde el principio de la investigación nuestro objetivo fue reducir la cantidad de sopa plástica que flota en nuestros mares. Según nuestra investigación el 30% de residuos que flotan en el mar provienen de actividades costeras y marítimas.

Las redes de pesca abandonadas son una de las fuentes de los 100 millones de toneladas de residuos que yacen en el mar. Éstas "redes fantasma", antes de descomponerse en miles de pedazos de plástico, continúan capturando peces y cetáceos. Son una amenaza para el medioambiente, pero también un problema para la industria agropecuaria, ya que reducen la cantidad de pescado allí donde se encuentran.

¿Cómo funciona?

Rémora un sistema con cuatro elementos, una red de pesca de cerco, unas etiquetas RFID, un lector RFID y una aplicación para smartphones. Estos cuatro elementos trabajan en sinergía para racionalizar el impacto de las pesca industrial.

La nueva red se fabrica y procesa de forma idéntica a las actuales, sin embargo, al hacer el hilo de polietileno se le añade el aditivo d2w®. Esto produce que la red comience a biodegradarse a los 4 años, al final de su vida útil.

Las etiquetas RFID se agarran a la red, pero no de forma uniforme, si no que su densidad es mayor en cuanto se aproximan a la "bolsa", el área hacia donde se dirige el atún al final de la largada. Esta es la zona de la aparejo donde mayor gravedad tienen los rotos.

Al recogerse al red tras una largada las 36Ha de plástico atraviesan una polea (llamada "puretic power block"), y es aquí donde se sitúa el lector estándar RFID que realiza un conteo de los paños de red que pudieran faltar.

Al final de la recogida, la aplicación muestra al redero que partes de la red faltan y donde debe intervenir para solucionar incidencias graves, en vez de buscar manualmente. Además, si hay trozos pérdidos en el mar se puede proceder a su recogida o declarar las coordenadas de su pérdida, para facilitar el trabajo a organizaciones de reciclado de redes como Healthy Seas Org.

A parte de reducir la creación de residuos plásticos, Rémora reduce la energía del ciclo de vida en un 54%, de 470MJ a 194MJ por red.

Etapas del desarrollo

Desde el principio de nuestro proyecto la investigación se centró en pesca de cerco de atún. (Las redes miden 200m x 1800m).

Descubrimos que algunos paísen cobran a las compañías pesqueras por desechar el enorme residuo plástico que supone una red cerco industrial. Esto provoca que algunas tripulaciones tiren las redes inútiles al mar. Sin embargo, otros países pagan a los pesqueros por entregar las redes para evitar el fenómeno de las redes fantasma.

Es extremamente fácil desechar estas masas de plástico impunemente en aguas internacionales. Estamos convencidos de que la falta de penalización es una situación inevitable, porque lo que este fue nuestro punto de partida.

Asociaciones como Healthy Seas Org se dedican a la recogida de redes en alta mar para su posterior reciclado, el propósito está en que trabajan en sinergia con la industria agropecuaria.

Pero, ¿Porqué se tiran las redes al mar?
Cada vez que se larga una red se estropea. Las rasgaduras son difíciles de encontrar entre 36ha de polímero, y algunos pedazos de red rasgada se quedan en el mar. Los problemas graves con la red, los que la convierten inservible requieren traer rederos especializados por helicóptero, que trabajan en duras condiciones climáticas y con espacio reducido para desplegar la red y arreglar la incidencia.

El objetivo de los prototipos era conseguir al máximo efecto con la mínima irrupción en los procesos de una industria que están meticulosamente optimizados para obtener beneficio económico.

En un principio ideamos unas etiquetas fabricadas en inyección de plástico que albergaban una antenna de "Bluetooth Low Energy" que se podían instalar con una sóla mano y que se ataban a la red con un cierre industrial existente: una brida de plástico. Sin embargo, esta iteración añadía demasiado peso a la red y suponía problemas de flotabilidad, además bluetooth resulto no ser la tecnología más adecuada para nuestro propósito.

La siguiente partida de prototipos consiste en ligeras láminas de polietileno con aditivo d2w® (que lo hace biodegradable) cortadas por láser con una banda de corte que optimiza el espacio por plancha de material. El tamaño es el mínimo capaz de albergar una etiqueta RFID embebida por electrónica impresa.

Los primeros prototipos con dos puntos de agarre no permitían a la red plegarse y desplegarse correctamente, lo que se corrigió añadiendo tres puntos de apoyo (cómo las garras de los animales). El color naranja de seguridad es el estándar usado en todo tipo de productos de salvamento marítimo.

El prototipo final puede ser instalado con una sola mano y es, en gran medida, hidrodinámico, por lo que no interfiere en el funcionamientos de la red.